揭开DARPA神秘面纱:研发机器人等五大高科技_4
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  美国五角大楼(美国国防部)是一个非常神秘的地方,据传里面拥有外星人造访地球的详细记录,当然也有很多其他的秘密,包括科技技术。其中,DARPA(美国国防部先进研究项目局的缩写),感觉上就像是《复仇者联盟》里神盾局的现实版本,负责研发未来技术,其中包括战斗机器人等等。但事实上,除了与军事有关的项目,DARPA也有一些其他项目,部分可能还会造福于人类,一起来了解一下。

  DARPA是何时建立及如何运作的?

  在1958年,艾森豪威尔总统成立了DARPA,最初被成为ARPA(相同含义,但没有国防),起初是为了应对苏联成功发射人造卫星。从此之后,DARPA就开始进行各种领域的技术研发,包括互联网的雏形ARPANET,从而改变了世界和你我的生活。喜欢Siri这样的语音助手?实际上也来自于DARPA在1970年便开发出的语音识别技术,以此为基础的语音服务沿用至今。

  尽管在五角大楼办公,DARPA独立于国防部的军事研究部分,这种设定听上去更像神盾局了。人员架构包括多个团队,每个团队拥有一名经理和相关研究人员,团队可以自由寻找创意(包括民间机构),并向上层反馈提出资金申请,每组的额度在10至4000万美元之间、大型项目则可高达1亿美元。在2014财年,DARPA的预算为27.8亿美元,2015年则升至29.1亿美元。那么,这些钱都做了什么呢?

  机器人

  DARPA资助的第一款机器人Shakey于1966年开始研发,是一个拥有车轮结构的多功能机器,可以执行开关灯这样简单的动作。而如今,机器人的形态愈发令人不安,比如波士顿电力公司的四角猎豹形态机器人WildCat或是BigDog,虽然它们的作用都是在严苛环境下运输物资,但感觉上可能会随时发狂。

  此后,波士顿电力被谷歌收购,但与DARPA的瓜葛并未结束,依然承诺履行军事合同。但谷歌表示,并不会寻求政府资助,所以也许我们不会再看到新的波士顿电力机器人了。

  DARPA每年还具备机器人技术挑战赛,其中的冠军显然会获得垂青及资助。不过遗憾的是,今年最有力的竞争者SCHAFT爬楼机器人退出了比赛,因为谷歌收购了其公司。SCHAFT目前正在筹备第一款谷歌零售机器人产品,听上去还不赖,除非你担心谷歌在组建机器人大军。

  假肢

  相比机器人,似乎仿生肢体对于人类更具意义。DARPA花费了1.5亿美元重新启动项目,其最早的仿生心脏在2006年就安装到了两位病人身上;而在去年,一款低成本、拥有三根手指的假肢被开发出来,佩戴者甚至能够通过大脑控制力度。今年5月,Segway思维车的发明家又在DARPA的资助下发明了更先进的假肢,并获得美国药监局认证。

  医疗

  DARPA也资助了一些医疗项目,比如一款能够植入大脑的芯片,帮助患有创伤综合症的士兵更好地恢复,或是用于抑郁症治疗。另外还有一种可转换为泡沫的新型液体,能够有效抑制出血。显然,医疗技术从军事领域向民间普及,是必然的过程。

  军事/无人机

  显然,作为五角大楼的一部分,军事技术才是DARPA的老本行。在2011年,该部分测试了超声速武器,能够穿越太平洋;去年则签订了高精度激光狙击范围武器,最近还紧随潮流,开始开发军用虚拟现实头戴显示器。

  当然,如果仅追求这些略显乏味的技术,那么DARPA就失去意义了。来听些有趣的,比如类似蜘蛛侠、可以爬墙的工具;具有隐形功能的混合动力自行车;将现实战场转换为3D游戏场景、让士兵通过OculusRift战斗的PlanX等等。

  另外,无人机显然也是必备项目,包括支持WIFI热点、可以实现军事侦察及战斗的新机型等。

  太空技术

  探索太空显然也是DARPA的使命之一,包括无人飞船、将机器人送到太空组装卫星、空间监视望远镜等项目。

  争议

  显然,涉及到数十亿美元的神秘研发部门,必定会遭到一些质疑。其中著名的事件包括从DARPA离职、加入谷歌ATAP部门的前领导人ReginaDugan,让人们怀疑DARPA是否与美国国家安全局联手窥探用户的谷歌账户隐私。

  显然,DARPA就像是一只巨大的章鱼,触手遍及各处,如果你对它的项目感兴趣,可以搜索一些相关报道。但无论如何,我们都希望先进技术能够应用在造福人类的项目中,而非军事领域。

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